Devriez-vous vraiment faire des exercices d’étirement? La réponse est ici:


Devriez-vous vous étirer avant une activité physique? Les étirements ont-ils des effets sur vos performances? Réduisent-ils votre risque de blessure?

Plusieurs études scientifiques récentes se sont penchées sur ces questions, mais avant d’aborder leurs résultats, voici quelques faits sur la souplesse, la raideur et les techniques d’étirement.

Bonne lecture!

Denis

La souplesse ligamentaire et musculaire


Vos ligaments sont des structures qui relient vos os entre eux. Ils ne peuvent pas se contracter et leur souplesse est spécifique à vous-même, c’est-à-dire que chaque personne possède sa propre souplesse ligamentaire et celle-ci n’est surtout pas modifiable par des exercices.

En d’autres mots : la souplesse ligamentaire ne se change pas en faisant des étirements.

La situation est différente pour vos muscles qui sont des structures contractiles qui possèdent une capacité d’adaptation phénoménale, notamment en ce qui concerne leur souplesse. La souplesse musculaire est donc modifiable par des étirements.

Voici trois situations pour lesquelles une raideur articulaire peut être observée et pour lesquelles des exercices peuvent être utiles:

  1. La raideur est présente parce que les muscles n’arrivent pas à se relâcher complètement.

  2. La longueur des muscles est réduite, ce qui explique la sensation de raideur.

  3. L’articulation semble raide alors que le problème se situe ailleurs. Par exemple, une raideur aux épaules qui modifie la posture et qui entraîne une sensation de raideur au cou (alors que la raideur se situe aux épaules).

Notez qu’il arrive que la raideur ne soit pas causée par les muscles, mais plutôt par un gonflement articulaire (enflure) un phénomène dégénératif, comme l’arthrose, une maladie ou un autre problème de santé.


Différentes catégories d’étirements

Les étirements statiques

Ils consistent à positionner une ou des articulations afin d'allonger la musculature et reproduire une sensation relative d’inconfort. Pour un maximum de résultats, il est préférable de stabiliser toutes les extrémités du muscle comme si on tenait une corde par chaque extrémité ; notez que certains muscles possèdent plus de deux points d’attache et il est recommandé d’en tenir compte. La durée et la fréquence des étirements statiques varient selon la technique employée. Par exemple, l’allongement peut être maintenu de 10 à 30 secondes, répété de 3 à 4 fois et fait dans plusieurs positions (ex. : couché et debout).

Les étirements dynamiques

Ils se caractérisent par une succession de mouvements qui entraîne un allongement répété d’un ou plusieurs muscles, non maintenu dans le temps. Les étirements dynamiques sont souvent réalisés contre gravité, comme une répétition de sauts ou d’élévations des bras en position debout. La durée et les mouvements varient notamment en fonction de l’activité physique qui sera pratiquée.

Les étirements neuro-proprioceptifs (PNF)

Ils débutent par une contraction musculaire isométrique (sans mouvement) de faible intensité, faite contre une résistance fixe et qui place le muscle dans une position d’allongement. Cette contraction peut être suivie par une autre du même type, cette fois du muscle opposé, ou sinon par une période de repos. Dans la population générale, cette catégorie d’étirements est la moins souvent associée à l’activité physique.

Vous aimez ce blogue?


Pourtant, les meilleurs conseils ne se trouvent pas sur ce blogue, mais bien dans les livres de Denis, dont:

- 99 façons de soulager les douleurs au dos et au cou,

- 99 façons de prévenir les effets du vieillissement.

Demandez-les à votre libraire ou procurez-vous-les maintenant en cliquant sur les hyperliens en bleu!

Les étirements favorisent-ils de meilleures performances ?


Pour répondre adéquatement à cette question, il est indispensable de tenir compte de deux éléments : la catégorie d’étirements et le type d’activité physique qui sera pratiquée, présenté ici en trois groupes selon les paramètres de l’article The Effects of Stretching on Performance:

A. Activités qui demandent force et puissance (sauts, haltérophilie, le golf, etc.)

  1. Les étirements statiques sont généralement déconseillés s’ils sont pratiqués seuls et avant l’activité. Ils diminueraient notamment la hauteur des sauts et la puissance maximale d’un lancer. À cet égard, les personnes étant moins flexibles seraient encore plus touchées par ces effets. Plusieurs études ont toutefois démontré que les effets négatifs des étirements passifs sont moindres ou nuls s’ils sont suivis par des étirements dynamiques.

  2. Les étirements dynamiques auraient des effets positifs. Ils augmenteraient la force et la puissance lorsqu’ils sont pratiqués avant l’activité, et encore davantage s’ils font partie d’une période d’échauffement. Les paramètres comme la vitesse et la durée demeurent toutefois un sujet de discussion. Certains auteurs affirment aussi que les étirements dynamiques peuvent, dans certains cas, diminuer le rapport de force quadriceps/ischio-jambiers, une donnée utile dans certains sports. Notez que les étirements dynamiques faits avant l’entraînement durant plus de 12 minutes pourraient avoir des effets négatifs sur les performances.

B. Activités qui demandent vitesse et agilité (course de moins de 200 m, soccer, hockey, etc.)

  1. Les étirements statiques entraînent, règle générale, des effets négatifs sur les performances. Toutefois, les athlètes ayant une souplesse musculaire déficitaire pourraient en tirer profit pour un sprint de 40 m selon une étude publiée en 2009 dans la revue Research in sports medicine.

  2. Les étirements dynamiques faits avant l’entraînement augmenteraient la vitesse et l’agilité : les études portant sur le sujet sont cependant plus rares. Des précautions individuelles devraient aussi être prises pour les sports nécessitant des sprints de très courtes distances (10 à 20 mètres). Cette catégorie d’étirements pourrait alors accélérer le phénomène de fatigue.

C. Activités qui demandent de l’endurance (course de plus de 200 m, vélo, triathlon, etc.)

  1. Les étirements statiques ne semblent pas démontrer d’effets positifs pour ce type d’activité. Les études sont discordantes quant aux effets négatifs.

  2. Les étirements dynamiques ont peu été étudiés et il n’y a pas de consensus sur les effets négatifs ou positifs pour ce type d’activité.

* Notez que de façon générale, les conclusions des études scientifiques concernant les étirements neuro-proprioceptifs demeurent partagées quant à leurs effets sur les performances. Ils seraient toutefois dommageables lorsqu’ils sont associés aux étirements statiques avant une activité qui demande force et puissance.

C'est gratuit!


Allez au bas de la page pour vous abonner à l'infolettre Conseils d'un physio et recevoir les nouveaux articles. Inscrivez votre courriel, puis cliquez sur «abonnez-moi».


Les étirements diminuent-ils le risque de blessures?

Les étirements qui précèdent une activité physique, toutes catégories confondues, ne diminueraient pas le risque de blessures selon une revue systématique publiée récemment. Ils réduiraient plutôt le risque de complications d’une éventuelle blessure. Aussi, il serait plus efficace de cibler les muscles et les articulations à risque en fonction de l’activité qui sera pratiquée. C’est la même chose pour le type de mouvements faits durant la période d’échauffement, qui, elle, démontrerait des bienfaits sur la réduction du risque de blessures : l’augmentation de température intramusculaire serait l’élément déterminant. La période d’échauffement devrait être pratiquée tout au plus 30 minutes avant l’activité.

8 questions/réponses au sujet de l’étirement

1. Est-ce une bonne chose d’appliquer un enveloppement chaud avant de faire des étirements ?

Non : si les étirements sont pratiqués dans un contexte d’activité physique, il est préférable d’avoir recours à une période d’échauffement. Oui : si vos étirements sont pratiqués dans le but d’augmenter votre souplesse musculaire et qu’ils ne précèdent pas une activité physique. Certaines études ont démontré que l’application d’un enveloppement chaud avant des étirements peut avoir un effet positif, même à long terme. L’effet est toutefois plus marqué à court terme puisque le facteur d’élasticité du muscle est augmenté par l’élévation de température.

2. En général, une augmentation de flexibilité favorise-t-elle toujours de meilleures performances sportives ?

Non, pas nécessairement. Chaque activité sportive se pratique selon un ou des alignements articulaires spécifiques, nécessitant des niveaux de souplesse différents. Par exemple, les joggeurs démontreraient parfois une réduction de flexibilité du genou qui est non pathologique.

3. Les étirements pratiqués avant ou après une activité physique diminuent-ils les douleurs musculaires post-entraînement, telles les courbatures ?

Non : plusieurs études ont été publiées à ce sujet et n’ont pas démontré d’effets des étirements sur les douleurs musculaires post-entraînement.

4. Est-ce que je peux me blesser en faisant des étirements ?

Oui : notamment aux ligaments. Il a été mentionné en début d’article que la souplesse ligamentaire ne peut être modifiée par des étirements. Toutefois, un mauvais positionnement articulaire peut blesser un ligament comme un étirement fait de façon inadéquate et maintenu durant une longue période de temps.

5. Les étirements du mollet peuvent-ils diminuer les crampes nocturnes ?

Probablement que oui : une étude faite auprès de personnes âgées de plus de 55 ans a démontré que des étirements du mollet auraient un effet bénéfique sur les crampes nocturnes. Il serait recommandé de les faire quelques fois par jour et avant d’aller au lit.


6. Les étirements faits au travail peuvent-ils prévenir ou diminuer les douleurs au dos, aux épaules ou à d’autres articulations ?

Oui : il faudrait toutefois les pratiquer très régulièrement, soit plusieurs fois par heure, 10 à 15 secondes chaque fois. Il est possible de croire qu’une fréquence plus basse donnerait aussi de bons résultats.

7. Quelles activités physiques sont de bonnes alternatives aux simples étirements ?

Le Pilates, le yoga, la danse, la plupart des arts martiaux. Les activités physiques qui utilisent une grande diversité de postures et d’alignements articulaires sont aussi valables.

8. Comment faire pour conserver la souplesse musculaire gagnée grâce à des étirements ?

Il faut d’abord s’assurer que la souplesse gagnée demeure dans les limites de la normale (le muscle ne peut pas être étiré indéfiniment). Si c’est le cas, on peut maintenir cette souplesse de plusieurs façons, notamment en intégrant cette nouvelle mobilité à des exercices qui tiennent compte des mouvements effectués lors des activités physiques pratiquées régulièrement. On peut aussi utiliser cette nouvelle souplesse dans des exercices qui intègrent une multitude de concepts comme la respiration, la force, l’endurance, la vitesse et l’équilibre.

Des livres pratiques et utiles

Denis Fortier est un clinicien expérimenté, minutieux et reconnu. Il est aussi auteur et chroniqueur à la radio et à la télé.

Procurez-vous ses plus récents livres en cliquant sur les hyperliens suivants:

Vous souhaitez organiser une conférence en milieu de travail ou communautaire? Vous souhaitez demander à votre bibliothèque locale d'inviter Denis Fortier à présenter une de ses conférences?

Cliquez ici pour obtenir plus d’informations sur les conférences de Denis Fortier.

Et cliquez ici pour retourner à la page principale du blogue.



Des conseils en vidéos!

Cliquez ici pour découvrir la chaîne YouTube de Denis.

Les informations que vous y découvrirez sont complémentaires aux différents livres de Denis. Elles concernent notamment la douleur au dos et au cou, la posture, les exercices thérapeutiques et la prévention de plusieurs problèmes de santé.

Et n'hésitez pas à vous abonner pour être informé des dernières mises en ligne!

 

Vous êtes présentement sur le site nord-américain. Cliquez ici pour visiter le site européen.

***

Ce site a été mis à jour le

3 août 2020. Les informations contenues sur ce site vous sont fournies à titre informatif. En aucun cas, elles ne peuvent remplacer l'avis d'un professionnel de la santé. Consultez votre médecin si vous croyez souffrir d'un problème de santé. Toute reproduction est interdite sans le consentement de l’auteur. 

 

© Denis Fortier 2015-2020

  • YouTube Social  Icon
  • Facebook Social Icon