Soulagez vos douleurs cervicales grâce à votre 2e cou: hein, quoi?


Les conseils du physiothérapeute Denis Fortier sur les douleurs cervicales

Les douleurs au cou font partie des problèmes musculo-squelettiques les plus invalidants, notamment parce qu’ils vous empêchent de bouger la tête, que ce soit en raison d’un torticolis, de tensions musculaires ou d’une raideur articulaire.

Vous souhaitez prévenir ou traiter ces problèmes?

La solution réside peut-être dans la mobilisation de votre deuxième cou.


Mon article d’aujourd’hui vous le présente et vous propose de précieux conseils.


Bonne lecture,


Denis


Leçon d'anatomie

Les conseils du physiothérapeute Denis Fortier sur les douleurs cervicales

Le cou est une région du corps d’une importance capitale parce qu’il contient la moelle épinière, mais aussi une artère qui traverse la plupart des vertèbres du cou, à gauche et à droite.


Une blessure à cette artère peut entraîner des conséquences graves, comme un AVC, une perte du champ de vision, des difficultés d’élocution, des étourdissements, de la douleur et une paralysie.


Le cou profite également d’une mécanique complexe qui compte sept vertèbres, six disques intervertébraux, des dizaines d'articulations ainsi que des ligaments et des muscles à la pelletée. Ceux-ci sont d’ailleurs extrêmement sollicités, et ce, dans toutes nos activités, le jour comme la nuit (ex.: une posture de sommeil inadéquate ou un mauvais oreiller). Leurs activités sont notamment influencées par nos sens.


En effet, un grand nombre de récepteurs sensoriels se trouve sur notre tête. Souvenez-vous que c’est l’utilisation de la vision qui explique la plupart des positions prolongées de la tête et du cou (ordinateur, télé, textos et autres appareils mobiles).


Voici quelques caractéristiques des muscles du cou:

  • Ils supportent constamment le poids de la tête (4 à 5 kg).

  • Ils sont activés dans tous les changements de posture, que vous soyez couché, debout ou assis.

  • Ils sont extrêmement puissants, particulièrement ceux qui font bouger la tête vers l’arrière.

  • Certains sont très courts (à peine quelques centimètres), tandis que d’autres sont très longs et, par exemple, atteignent le milieu du dos.

  • Ils sont souvent de forme triangulaire et s’attachent sur le cou, les épaules ou la cage thoracique.

  • Ils sont utilisés lors de la respiration.

Le premier cou

La région cervicale basse (ou si vous préférez, le premier cou) est constituée de quatre vertèbres cervicales, de la 4e à la 7e.


Vous pouvez d’ailleurs facilement palper cette dernière, soit la vertèbre C7, en penchant la tête au maximum ; il s’agit de la partie la plus proéminente de la nuque.


Les mouvements de la région cervicale basse se font généralement dans la même direction que ceux du haut du dos. Les pathologies associées à cette partie du cou entraînent souvent des tensions et de la fatigue musculaire ainsi que de la douleur ressentie aux épaules, au milieu du dos et localement.


Vous pouvez facilement mobiliser la région cervicale basse, notamment en penchant la tête et en la relevant.

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Le deuxième cou

Les trois premières vertèbres cervicales constituent la région cervicale haute (ou si vous préférez, le deuxième cou). Celle-ci peut d’ailleurs bouger de façon relativement autonome en entraînant peu ou pas la région cervicale basse.


Une diminution de mobilité des trois premières vertèbres cervicales peut occasionner des douleurs locales, des maux de tête, des étourdissements et même des douleurs entre les omoplates.


Aussi, il arrive que les deux parties du cou soient dysfonctionnelles, particulièrement lorsque le problème est présent depuis des mois ou des années.

Un traumatisme violent?


Je traite fréquemment des patients et des patientes dont les douleurs proviennent d’un traumatisme violent, comme une agression physique impliquant la tête et le cou.


Ces blessures risquent notamment de causer des pertes de mobilité importantes de la région cervicale haute qui passent malheureusement souvent inaperçues.


Pourquoi?


Parce que la région cervicale basse compense cette perte de mobilité, comme si le corps avait trouvé une façon de protéger le haut du cou.


Or, à la longue, ces mécanismes de compensation empêchent la guérison de la région cervicale haute et en plus, ils provoquent une surutilisation de la région cervicale basse.


Les problèmes à la partie supérieure du cou peuvent donc être causés par des impacts violents, comme une agression physique, mais aussi par un accident de voiture, une chute ou une blessure sportive.


Et il n'est pas toujours simple d'associer la douleur à l'événement, puisque dans certains cas, elle ne se manifeste pas instantanément.


Considérant la complexité du cou et du fait qu'il est indispensable à toutes nos activités quotidiennes, il est essentiel de l’évaluer et de le traiter adéquatement et par des personnes qualifiées en tenant compte de ses parties supérieure et inférieure. Votre cou est trop important pour le mettre entre de mauvaises mains.

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Comment bouger la région cervicale haute

Voici deux façons pour mieux sentir les mouvements de la région cervicale haute.

  1. L’extension: en position assise, placez d'abord votre index à la partie supérieure de votre nuque, puis avancez le menton très légèrement. Vous sentirez une augmentation de la courbure de la partie supérieure du cou qui est associée à l’extension cervicale haute. Ce mouvement n’est généralement pas un exercice à conseiller puisque nous faisons très (et trop) régulièrement ce mouvement dans la vie de tous les jours, notamment lorsque nous adoptons des postures très arrondies.

  2. La flexion: en position assise, placez d'abord votre index à la partie supérieure de la nuque, puis rentrer le menton très légèrement. Vous sentirez une diminution de la courbure de la partie supérieure du cou. Ce mouvement peut être fait une dizaine de fois afin de prendre conscience de la complexité de la mécanique du cou ou pour récupérer votre mobilité. Cessez tout mouvement qui augmente ou provoque de la douleur, des nausées ou des étourdissements.


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