Pour en finir avec le syndrome du canal carpien: tests, conseils et exercices


Des engourdissements à la main ou aux doigts vous empêchent de dormir? La douleur et la perte de force se sont mises de la partie? Vous souffrez peut-être du syndrome du canal carpien.

Mon article d’aujourd’hui vous présente les principaux signes et symptômes de ce problème fréquent qui concerne un nerf et, dans les cas plus graves, qui affectent aussi les muscles et les activités de tous les jours.

Bonne lecture!

Denis

La traversée du canal


Si le canal Lachine est un cours d’eau de 14 km situé au sud-ouest de l'île de Montréal, le canal carpien, pour sa part, ne mesure que trois ou quatre centimètres et se situe à l’intérieur de votre poignet dans une petite gouttière notamment formée par vos os.

La traversée de votre canal carpien vous permettrait de découvrir plusieurs tendons et, surtout, le nerf médian. Celui-ci est essentiel à la vie de tous les jours en raison de ses deux principaux rôles:

  • Il détecte et communique à votre cerveau les sensations décelées par la paume de votre main.

  • Il apporte à vos muscles la commande nerveuse qui déclenche les mouvements de vos doigts et de votre main.

Je précise que la trajectoire du nerf médian peut varier considérablement d’une personne à l’autre. Aussi, le canal carpien possède un toit, soit un ligament relativement épais que vous pouvez voir sur l’illustration ci-contre.

Notez que les termes tunnel carpien ou canal carpien sont des synonymes.

Votre nerf médian détecte et communique à votre cerveau les sensations décelées par la paume de votre main. Il apporte aussi à vos muscles la commande nerveuse qui déclenche les mouvements de vos doigts et de votre main.

Le syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien est d’abord un problème de compression et d’étirement du nerf médian. Ces deux phénomènes ont lieu dans le canal carpien et entraînent plusieurs symptômes.

Si vous en êtes atteint, vous aurez probablement d’abord ressenti des engourdissements aux doigts ou à la main.

Dans la plupart des cas, ces engourdissements apparaissent la nuit, pour éventuellement se manifester aussi le jour. Notez qu'ils sont parfois présents dans les deux mains.


Dépistage et conseils

La détérioration de la condition implique une augmentation de la fréquence et de l’intensité des engourdissements, jusqu’à ce que ceux-ci deviennent douloureux.


La faiblesse, le manque d’endurance et la diminution de la sensibilité de la paume de la main sont de moins bon augure et requièrent d’autant plus une évaluation par un professionnel de la santé, que ce soit votre médecin ou votre physiothérapeute.


Celui-ci, procédera à une évaluation minutieuse, notamment en effectuant des tests cliniques. Je vous propose ce test de dépistage que vous pouvez faire à la maison.

Test de dépistage A: pliez votre poignet pendant 30 secondes (voir vidéo) en vous assurant toutefois de bien relâcher vos doigts. Vous pouvez aussi garder votre poignet plié en vous aidant avec votre main opposée. Maintenez cette position pendant 30 secondes. Si vous observez des engourdissements ou de la douleur dans la main ou les doigts, il se pourrait que vous ayez le syndrome du canal carpien.

Test de dépistage B: faites le test précédent avec les deux mains, simultanément, c’est-à-dire que le dos de vos mains seront placé face à face, l’un en contact avec l’autre et les deux poignets à plus ou moins 90 degrés. Vous pourrez ainsi mieux comparer le côté droit avec le côté gauche.

Conseil 1: en présence d’engourdissements ou de douleur, évitez les positions dans lesquelles votre poignet est dans une position extrême, soit en flexion ou en extension complète. Les positions neutres sont à privilégier, soit lorsque votre main et votre avant-bras forment une ligne droite.

Conseil 2: en présence d’engourdissements ou de douleur, évitez les mouvements répétitifs, que ceux-ci soient effectués à l’ordinateur, en cuisinant ou dans d’autres activités quotidiennes ou sportives.

En présence d’engourdissements ou de douleur, évitez les positions dans lesquelles votre poignet est dans une position extrême, soit en flexion ou en extension complète.

Un mal qui a ses petits chouchous


Le syndrome du canal carpien est l’une des compressions nerveuses les plus fréquentes. Et même si personne n’en est à l’abri, ce problème de santé a ses petits chouchous:

  • Les femmes seraient jusqu’à trois fois plus touchées que les hommes.

  • Le diabète: le risque serait doublé, tant chez les personnes ayant un diabète de type 1 ou de type 2.

  • L’obésité: les personnes obèses seraient plus fréquemment concernées par une diminution de l’espace à l’intérieur du canal. La prédisposition à l’inflammation serait aussi un facteur contribuant.

  • Un emploi manuel, particulièrement les personnes exposées aux vibrations, celles qui effectuent régulièrement des mouvements répétitifs, des efforts importants avec les mains ou des mouvements qui placent les poignets à la limite de leur mobilité.

  • La grossesse: les symptômes peuvent se manifester à chacun des trimestres. Règle générale, l’utilisation d’une attelle de repos améliore considérablement les symptômes qui se résorbent durant les semaines suivant l’accouchement, dans la grande majorité des cas. Une enflure marquée et précoce des membres inférieurs (pied, chevilles et jambes) est souvent un signe prédictif du syndrome du tunnel carpien.

  • L’arthrose et l'arthrite: le risque serait au moins doublé chez les personnes souffrant d’arthrose ou d’arthrite rhumatoïde.

  • L’avancée en âge: le syndrome serait plus fréquent chez les personnes de plus de 55 ans, pour atteindre une prévalence maximale chez les personnes âgées de 70 à 79 ans. Aussi, le processus de guérison serait plus fréquemment retardé chez les aînés.

  • Une ancienne blessure: une fracture ou une entorse mal guérie peut entraîner des modifications de l’anatomie ainsi que des mouvements de la main et du poignet. À long terme, cela peut accroître le risque de syndrome du canal carpien.


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Fausse identité

L’usurpation d’identité n’existe pas seulement sur les réseaux sociaux, mais aussi en présence du syndrome du canal carpien.


En effet, ceux-ci peuvent être mimés par une hernie discale ou un problème de compression dans la région du cou.


Une évaluation complète du membre supérieur et du cou est alors indispensable afin d’identifier la source du mal. Cette situation survient notamment en présence de symptômes qui touchent les deux mains.

Le syndrome du canal carpien est l’une des compressions nerveuses les plus fréquentes.

5 traitements

1. La physiothérapie La physiothérapie propose plusieurs modalités qui permettent de contrôler ou de diminuer la douleur et de mieux contrôler l’inflammation. En présence de faiblesse musculaire ou de perte de mobilité, des exercices adaptés à votre condition peuvent aussi être envisagé. Des approches ostéopatiques font aussi parties des modalités à considérer. Vous trouverez un physiothérapeute en visitant le site de l'Ordre professionnel de la physiothérapie du Québec.

2. Une attelle de repos

Il s’agit d’une gaine élastique munie de bandes rigides qui maintiennent votre poignet dans une position neutre. Ce type d’attelle est portée la nuit ou le jour, si les symptômes se font sentir durant les activités quotidiennes. Il est préférable que vous obteniez l’opinion d'un professionnel de la santé avant d’avoir recours à une attelle de repos.

3. L’acupuncture

Les traitements conservateurs doivent être envisagés avant les traitements plus invasifs. L’acupuncture fait partie des approches reconnues et encadrées par un ordre professionnel. Vous trouverez un acupuncteur près de chez vous en consultant le site de l’Ordre des acupuncteurs du Québec.

4. Les injections

Il existe plusieurs méthodes et produits qui peuvent être injectés. Votre médecin pourra vous donner des informations précises en fonction de votre condition. Plusieurs de ces injections sont considérées efficaces à court terme.

5. La chirurgie de décompression

Il s’agit d’une intervention mineure qui est parfois inévitable dans les cas les plus graves et pour lesquels les traitements conservateurs ont échoué. Certains auteurs sont toutefois d’avis que l’efficacité de la chirurgie de décompression fluctue lorsqu’elle est pratiquée chez les aînés.

La physiothérapie propose plusieurs modalités qui permettent de contrôler ou de diminuer la douleur et de mieux contrôler l’inflammation.

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Prévention et santé articulaire

Programme d’exercices: mains et poignets


Voici un programme d’exercices, tous tirés de mon livre 99 façons de prévenir les effets du vieillissement. Aucun exercice ne doit reproduire la douleur ou les engourdissements. Suivez les principes de progressivité, c'est-à-dire que vous devez adapter à vos capacités l'amplitude des mouvements faits pendant les exercices ainsi que la vitesse et le nombre de répétitions. La progression doit se faire lentement. Choisissez de 4 à 6 exercices parmi ceux-ci:

L’ossature et la mobilité: 4M, 10B, 13E, 13G, 13I.

La mobilité: 20A, 20B, 20C.

Une conférence?

Denis consacre une grande partie de ses activités professionnelles à donner des conférences, au Québec et à l'étranger, que ce soit en milieu de travail, en entreprise ou dans des organismes communautaires.


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Des guides pratiques et utiles

Denis est physiothérapeute et un clinicien expérimenté, minutieux et reconnu. Il est aussi auteur et chroniqueur à la radio et à la télé.


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